V japonském náboženství se setkáváme se třemi hlavními soustavami. Do první soustavy se řadí původní náboženství – šintoismus, který je starý více než 2000 let. V 6. století se objevuje v Japonsku konfucianismus. Toto je druhá soustava. Jako třetí v pořadí se do Japonska dostává mahajánový buddhismus. Konfucianismus a buddhismus se vzájemně prolínají a přicházejí do Japonska z Koreje, která převzala hlavní myšlenky z Číny. V 16. století se částečně rozšířilo i křesťanství. Jeho úspěšnému růstu udělal přítrž šogun Hideyoši, který křesťanství krvavě potlačil.